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16 de noviembre de 2011

Códigos de autenticación en F-15 Strike Eagle

No cabe duda que la piratería informática es, para bien o para mal, un asunto de muy larga data. Tanto así que, Microprose decidió tomar alguna acción cuando en 1985 lanzó F-15 Strike Eagle, su recordado simulador de vuelo en un avión de combate. Y es que, como medida de protección, no se les ocurrió mejor idea que exigir a los jugadores que ingresen un código de autenticación justo antes de comenzar la partida.

Los códigos en cuestión sólo podían ser ubicados a lo largo del (muy extenso) manual de instrucciones del juego. Por cierto, si no introduces el código correcto (es decir, la letra que corresponde a la cifra mostrada en pantalla) no podrás utilizar cohetes, bombas ni bengalas.

F-15 Strike Eagle

Authentication codes
0 : G 8 : L
1 : A 9 : H
2 : J 10 : A
3 : G 11 : P
4 : J 12 : C
5 : B 13 : P
6 : C 14 : K
7 : H 15 : E

31 de octubre de 2011

Boulder Dash para Atari 2600 en navidad

A casi tres décadas de su lanzamiento original, el clásico Boulder Dash llegará esta navidad a la consola Atari 2600 en una edición limitada de 250 cartuchos.

El juego es fruto del esfuerzo de los veteranos programadores Andrew Davie y Thomas Jentzsch, quienes cuentan con la licencia de First Star Software, Inc. -propietaria de la exitosa serie de puzzles iniciada en 1984 para las computadoras Atari 8-bit.

De acuerdo a AtariAge -que se encargará de distribuir los cartriges junto a First Star- esta versión recrea de manera fiel las 16 cuevas y 4 intermisiones del original; además de contar con cinco niveles de dificultad.

"La física, el sonido y los gráficos son tan exactos como ha sido posible en Atari 2600, y el desarrollo y sincronización del juegos son idénticos a los de la versión original", se jacta el prestigioso foro atariano, que ofrece un demo jugable con los dos niveles más complicados.

Por si fuera poco, habrá un concurso de diseño para la caja y el emblema de Boulder Dash 2600. Los ganadores se llevarán una copia del juego firmada por los programadores antes mencionados, así como con la rúbrica de Richard M. Spitalny, presidente de First Star Software, Inc.

El precio de venta de cada cartucho será de USD 75. Les dejamos un video de los tres primeros niveles para que evalúen si vale la pena la inversión.

15 de octubre de 2011

Atari 2600 cumplió 34 años

La consola que hizo de Atari un sinónimo de "videojuegos" durante la década de los ochentas cumplió 34 años de creación este viernes.

Lanzada originalmente al mercado el 14 de octubre de 1977 como Atari VCS (Video Computer System) fue rebautizada en 1982 en base al número de catálogo que la identificaba (CX2600). Con apenas cuatro kilobytes de memoria RAM y la posibilidad de desplegar 104 colores en pantalla, es considerada como la segunda mejor consola de la historia -después de la NES de Nintendo- según la web IGN.

Si bien la primera consola de videojuegos en usar cartuchos intercambiables fue la Magnavox Odyssey, fue la Atari 2600 la que hizo realmente popular este concepto de game cartridges - especialmente por sus ventas en Europa yEstados Unidos. A nivel mundial logró dejar 30 millones de unidades en los hogares de los videojugadores hasta 1992, año en el que fue descontinuada.

Se vendía acompañada de dos joysticks, un par de controladores tipo paddle y un cartucho. Entre los juegos más importantes que hicieron parte de esta consola, están Pac-Man (Namco, 1982), título que logró vender siete millones de copias en el mundo, y que, sin lugar a dudas, también contribuyó en el éxito de la Atari 2600.

Otros videojuegos que fueron desarrollados para esta consola son: Decathlon (Activision, 1983), Congo Bongo (Sega, 1983), Donkey Kong (Coleco, 1982), Enduro (Activision, 1983), Frogger (Parker Brothers, 1982), entre una larga lista.

El último título creado para la 2600 fue Acid Drop (1992), una variante de juegos de rompecabezas que funcionan con la desaparición de las piezas en coincidir un determinado color. No obstante, en 2008 Rob Fulop lanzó Actionauts, que en realidad debió ver la luz en 1984; sin embargo, la crisis de los videojuegos de 1983 hizo que su desarrollo pasara a la Commodore 64.

La consola ha ganado popularidad en los últimos años, ya que que en 2004 y 2005 se pusieron a la venta dos modelos de la Atari Flashback. La primera versión fue diseñada por Curt Vendel, y no tiene un hardware idéntico a las consolas originales, ya que se basa en el integrado “NES-on-a-chip“. La Atari Flashback 2 fue rediseñada tanto por dentro como por fuera, y Curt fue capaz de recrear de una forma más fiel el hardware de la Atari 2600, por lo que esta versión es la más apreciaa entre los fans.

:: Muchas curiosidades


  • El nombre de VCS se le puso para competir directamente con la Fairchild Channel F -la primera consola en utilizar cartuchos con memoria ROM-, que por aquel entonces era conocida como Video Entertainment System. Sin embargo, los de Fairchild rápidamente bautizaron nuevamente a su consola como Channel F en cuanto Atari sacó su consola al mercado.

  • Inicialmente, la consola tenía un acabado en madera, pero a partir de 1982, con el cambio de nombre, pasó a tener un acabado prácticamente en negro. Debido a la moda de “Star Wars” durante esos años, ese modelo era conocido como “Darth Vader”.

  • En los primeros años, los propios fabricantes de las consolas eran los únicos en hacer los juegos para las mismas. Sin embargo, con la Atari 2600 ocurrió algo curioso: cansados de no ser reconocidos como autores de sus juegos, los programadores David Crane, Larry Kaplan, Alan Miller y Bob Whitehead se fueron de Atari, y junto a Jim Levy -un directivo de la industria discográfica- fundaron en 1979 la primera “third-party” de la historia: Activision.

  • Uno de los periféricos más curiosos de la 2600 fue el CVC GameLine, un módem que permitía utilizar un servicio de una empresa llamada Control Video Corporation, en el que se pagaba una cuota incial de $15 -a parte del costo del aparato- y luego 10 centavos por cada juego. CVC se declaró en bancarrota en 1983. Sin embargo, de sus cenizas nació una de las compañías más grandes del mundo: America Online (AOL).
Con información de: El blog de Manu

19 de septiembre de 2011

"Monumento" a Atari en Arequipa

En una reciente y breve visita a Arequipa (Perú), encontramos esta singular escultura con un innegable parecido al isotipo de la marca Atari.

La estructura se encuentra en la berma central de la Av. Ejército, justo frente a la comisaría del distrito de Yanahuara. Dado lo súbito del descubrimiento, no hemos conseguido referencias sobre el autor de la obra; pero seguiremos investigando.

11 de septiembre de 2011

Boulder Dash (Funky Pebbles remix)

Interesante arreglo del suizo Rauli Sulanko al tema original del juego de Peter Liepa (First Star Software, 1984). Parte del álbum "Nostalgia - 8-bit remixes" (2003) del cual también hemos disfrutado versiones de Warhawk por citar un ejemplo.

8 de septiembre de 2011

Atari anuncia joystick arcade para iPad

Atari anunció el próximo lanzamiento de Atari Arcade Duo Powered, un joystick con soporte para el iPad de Apple y cuatro botones para lograr la experiencia arcade sin tener que salir de casa.

El joystick, fabricado en colaboración con Discovery Bay Games, tiene una palanca con bola roja y botones negros en su base. El periférico, en principio, será compatible con Atari's Greatest Hits, aplicación gratuita que se encuentra disponible en la App Store y quetiene más de 100 juegos clásicos de la popular compañía.

Atari Arcade Duo Powered permitirá al usuario del iPad contar con un stand que dejará el tablet inclinado. El objetivo es superar la ausencia de comandos eficientes para jugar de manera cómoda y sencilla, pues sus comandos táctiles resultan poco prácticos para los jugadores promedio.

El mando se conectará con el iPad a través de Bluetooth y no mediante un dock con conexión física. Tendrá soporte para modalidad paisaje o retrato. Todavía se desconoce la fecha de lanzamiento. Tampoco se sabe el precio final con el que saldrá al mercado pero todo hace suponer que no se alejará mucho de los 99 dólares que cuesta su competidor iCade.

6 de septiembre de 2011

Mapas de niveles de The Eidolon

Hace algunas lunas, el atariano thorfdbg publicó unos mapas de The Eidolon (Lucasfilm Games, 1985) en el foro de AtariAge. Los compartimos ordenados y con algunos apuntes propios.

Leyenda:

S = Inicio de nivel
D = Dragón de nivel
N = Bola amarilla
B = Bola azul
G = Bola verde
1 = Joya roja
2 = Joya verde
3 = Joya azul

Nivel 1

  • Enemigos: Rotofly (1 roja), Troll (3 rojas), Biterbird (3 rojas)

  • Romper barrera con joya roja.

  • Primer dragón: Usar bolas 3 rojas


Nivel 2

  • Enemigos: Rotofly (1 roja), Biterbird (3 rojas), Grep (3 rojas)

  • Romper barrera con joya verde.

  • Segundo dragón: Usar 4 bolas doradas


Nivel 3

  • Enemigos: Rotofly (1 roja), Bottleneck (3 rojas), Troll (5 rojas)

  • Romper barrera con joya azul.

  • Tercer dragón: Usar 5 bolas verdes


Nivel 4

  • Enemigos: Pufferbird (3 rojas), Biterbird (3 rojas), Malloc (9 rojas)

  • Romper barrera con Joya roja y verde.

  • Cuarto dragón: Usar 6 bolas azules


Nivel 5

  • Enemigos: Rotofly (1 roja), Pufferbird (3 rojas), Polyps (dos rojas, tres verdes)

  • Romper barrera con Joya azul y verde.

  • Quinto dragón: Usar 7 bolas doradas


Nivel 6

  • Enemigos: Rotofly (1 roja), Troll (8 rojas), Malloc (9 rojas)

  • Aparte, hay barreras invisibles.

  • Romper barrera con joya roja y azul.

  • Sexto dragón: Usar 8 bolas azules


Nivel 7

  • Enemigos: Rotofly (1 roja), Biterbird (3 rojas), Pufferbird (3 rojas)

  • Aparte, hay barreras invisibles.

  • Romper barrera de nivel con joya roja, verde y azul.

  • Sétimo dragón: 9 bolas rojas



Nivel 8

  • Barreras invisibles. Oscuridad (sólo se ve techo).

  • Dragón de siete cabezas. Primero roja, dorada, verde, roja, azul, dorada, roja, azul, roja...



TIPS:


  • Cada que pasas un nivel te premian con minutos extras: Dos (2) minutos más cada que pasas de nivel (del 1 al 3); a partir del cuarto, es un (1) minuto más; del quinto al sexto, dos (2) minutos; del sexto al sétimo, no hay minutos extras. Del sétimo al octavo, un (1) minuto adicional.
  • Si un dragón te dispara una bola roja, dispara para convertirla en dorada y tómala. También toma las bolas que el dragón te pueda disparar (en particular las azules).
  • Las bolas azules te dan energía extra! Cuando las tomas, el panel de control se ilumina en azul y comienza a cargar tu energía.
  • Se puede llevar más de una joya de un color.
  • Lo recomendable es matar a los monstruos guardianes de los primeros niveles (más fáciles de vencer) para tomar las joyas y sólo buscar directamente a los dragones en los niveles superiores.


5 de septiembre de 2011

Cambiar forma de la nave en Spindizzy

Encontramos la manera de cambiarle la forma al Aparato Giroscópico de Mapeo y Reconocimiento Ambiental (GERALD, por sus siglas en inglés) que protagoniza Spindizzy (Electric Dreams Software, 1986).

Para hacerlo, basta con presionar la tecla I; sucesivas presiones provocarán que la pirámide invertida se transforme en una canica; de canica a perinola; y de perinola nuevamente a pirámide invertida.


Otro dato: con las flechas del teclado puedes cambiar la perspectiva del juego, de manera que transitar por las rampas, pasillos y demás obstáculos te sea más sencillo.

Finalmente, si presionas la tecla M, el juego te mostrará el mapa completo, con las áreas exploradas y por explorar.

31 de agosto de 2011

Configurar emulador Atari800 en Linux

En un post previo vimos como descargar e instalar el emulador Atari800 en una computadora con Linux como sistema operativo -de manera especial, con alguna distribución de Debian GNU.

Una vez que descargamos los ROMS los descomprimimos.


Aquí puedes ver el listado de los archivos que contiene lo que descargaste. Te sugerimos colocarlos en una carpeta donde te sea fácil ubicarlos.

Luego, ejecutamos el emulador como explicamos en el artículo anterior. Una vez con el programa corriendo, presionamos la tecla F1.

Se nos muestra la pantalla de configuración del emulador. Nos movemos entre las opciones del menú con las teclas de flecha arriba y abajo. Las selecciones se hacen con la tecla Enter y para retroceder, presionamos la tecla Esc.

Seleccionamos en el menú la opción Emulator configuration. Presionamos la tecla Enter. Ahora debemos indicarle al emulador dónde están los ROMs. Para eso, activamos la opción "Find ROM images in a directory".

Debemos navegar en los directorios hasta ubicar aquel donde pusimos los archivos ROM. Una vez que localizamos dicha carpeta, la seleccionamos y activamos con la barra espaciadora.

Para que dicha ubicación quede grabada en el emulador, regresamos a la pantalla de Configuración del Emulador y elegimos la opción Save configuration file. En la parte inferior de la ventana se nos mostrará el mensaje "Configuration file updated".

Cerramos la ventana del terminal y reiniciamos el programa. Como confirmación de que ahora sí está listo, se nos muestra el recordado Self Test de Atari.

Nota.- Si cambias de ubicación la carpeta con los ROMS, el emulador no arranca y no hay manera de hacerle entender que se han movido. Sólo queda restituir los ROMS a su ubicación original.

:: Cargar juegos en el emulador

Una vez con el programa abierto, pulsamos la tecla F1. Para cargar un juego o programa, nos colocamos sobre la opción Run Atari Program.

Presionamos la tecla Enter. A continuación, deberemos ubicar el archivo a cargar.


Por cierto, el emulador soporta los formatos de imágenes de archivo (xex, com); imágenes de disco (atr, xfd, dcm); de cartucho (rom, bin, car); de cassette (cas) y otros como atr.gz y xfd.gz.
Una vez que seleccionamos el juego o programa, presionamos la tecla Enter.

Y el juego cargará de manera normal, como si fuera nuestra añorada Atari800XL o Atari130XE.

Nuevamente, agradecemos al Ing. Ralph López por su disposición para participar en este experimento.

28 de agosto de 2011

Atari causa cierre de webs dedicados a sus consolas

Delirante. Sólo así podemos definir la decisión asumida por Atari que desde las últimas semanas está advirtiendo a los poseedores de sitios dedicados a consolas retro o relacionadas a Atari (incluso con fines no comerciales) que deben cerrar sus sitios y dejar de usar los dominios.



La última víctima de este extraño modo de censura fue Andrew Davie, quien dirigió Atari2600.org - sitio web consagrado desde el 2000 a la cultura del retro gaming sin ningún otro interés que el puro amor a los juegos de antaño. Hoy lo único que se puede leer al entrar a dicha dirección es breve un mensaje de Davie que traducimos a continuación:



"Atendiendo una 'solicitud' de los abogados de Atari para entregarles este dominio, y para mostrar mi buena fe e intenciones con respecto a sus marcas y señalamientos, he removido todo el contenido de este sitio. Soy un entusiasta de los juegos retro. Por más de 11 años he sido 'dueño' de este dominio. El sitio fue usado como un sitio personal o de hobby por mi interés en la programación de software casero para el 2600. Ha sido usado también para promover mi juego de 2600, Qb (2001-2003), mis extensos tutoriales de programación para el 2600 y como dominio para la lista de correo de 2600 Programmers (2004-2010), y más recientemente, como enlace a algunos de mis videos y demos para la plataforma. La plataforma 2600 ha estado cerca de mí y le he tenido aprecio por mucho tiempo".



Desafortunadamente, no se trata de la primera vez que Atari pone la mira en un proyecto no comercial. Starsoft Berlin, un sitio creado por fanáticos atarianos en Alemania, recibió una misiva de Kristen Keller, abogada de Atari. Reproducimos el texto publicado en el foro AtariAge:



"Dear Domain Admin:



I am writing on behalf of Atari, Inc./Atari Interactive, Inc. (“Atari”) to demand that you immediately and permanently cease and desist from the infringing activities described below and comply with the other demands set forth in this letter.



Atari is a global producer, publisher and distributor of interactive entertainment software for all market segments and all interactive game platforms. Atari is the exclusive owner of intellectual property rights, including copyrights and trademarks, in numerous interactive entertainment software products, including those listed below, and vigilantly protects its rights.



Thank you.



Regards,



Kristen Keller,

SVP & General Counsel"




En un momento donde compañías y distribuidores como Epic o Electronic Arts alientan la formación de comunidades virtuales en torno a sus productos, cabe preguntarse ¿porqué diablos Atari hace lo contrario y persigue a sus nostálgicos fans? Al parecer, esta penosa movida obedece al próximo lanzamiento de "reboots" de sus juegos clásicos en nuevas plataformas. Por ende, habría instruido a sus abogados a "limpiar" la red de todo y cualquier dominio que no le pertenezca.



Fuentes: Level Up / AtariUser

27 de agosto de 2011

Instalar emulador Atari800 en Linux

Inspirados en un video que encontramos en Internet, elaboramos esta guía para instalar el emulador Atari800 en una PC con Linux como sistema operativo -en particular, con alguna distribución de Debian GNU.

Importante.- Antes de comenzar, verifica que tengas permisos de Super Administrador en la computadora.

Lo primero es descargar el emulador. Para eso, usaremos el Gestor de Paquetes Synaptic. Lo ubicamos en la ruta Sistema - > Administración - > Gestor de Paquetes Synaptic

Otra manera de activarlo es desde Accesorios - > Terminal - > Synaptic

Una vez en el gestor de paquetes, colocamos el cursor en la caja de Filtro rápido. Allí digitaremos "atari" y pulsaremos el botón Buscar

Del listado que aparece, seleccionaremos el paquete atari800. Marcamos la cajita de la izquierda. Por cierto, se descargará la versión 2.1.0. del Atari 800.

Para iniciar la instalación, pulsaremos el botón superior donde se lee Aplicar.

A continuación se nos muestra una ventana donde debemos elegir la opción "Para ser instalado" y luego el botón Aplicar.

Durante unos momentos -dependiendo de tu conexión a Internet- el Gestor de Paquetes Synaptic descargará los archivos que componen el emulador y "resolverá las dependencias" -término linuxero para decir que los instalará en tu PC.

Cuando el proceso haya terminado, se te mostrará una nueva ventana donde se lee "Cambios aplicados". Basta con presionar el botón Cerrar.

Regresarás a la pantalla de Synaptic. En listado, verás que la cajita de atari800 aparece en color verde, lo que confirma que el programa fue satisfactoriamente instalado.

:: Ejecutar el emulador Atari800 en Linux

Para correr el emulador, procederemos a abrir un terminal. Lo hacemos en la ruta: Aplicaciones - > Accesorios - > Terminal

En la ventana, digitamos "atari800" y a continuación presionamos la tecla Tab. Se muestra un breve listado compuesto por atari800, atari800.curses y atari800.x11

Para comenzar la emulación, digitamos atari800.x11 y presionamos la tecla Enter.

Nota.- Si solo ingresas atari800, el emulador ocupará toda la pantalla (modo full screen).

En la pantalla del programa, se nos muestra el mensaje "Atari800/OS Emulation Halted ... Sorry this program needs a real Atari/OS".

En otras palabras, y al igual que con otros emuladores, el programa requiere que tengamos los ROMS de Atari para funcionar. De manera que cerraremos el programa y descargaremos los consabidos archivos del Kernel Atari.

Descargar
ARCHIVOS ROM PARA EMULADOR ATARI 800XL
Descargar aquí: 185 Kb

En un siguiente post les explicaremos cómo configurar el emulador. Por lo pronto, agradecemos al Ing. Ralph López por su disposición para participar en este experimento.
 
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